Planeti Sunčeva sustava gibaju se oko Sunca u zajedničkoj ravnini. Svaki planet u svojoj se putanji vrti oko svoje osi, a ta os najčešće nije okomita na ravninu kojom se giba oko Sunca. Nagib Zemlje prema toj ravnini – ekliptici – iznosi otprilike 23 stupnja i upravo je on razlog zašto postoje godišnja doba.

Uzrok godišnjih doba na Zemlji – nagib Zemlje u odnosu na ekliptiku. Izvor: NASA, obrada: Astroučionica

Koliki su nagibi pojedinih planeta Sunčeva sustava pogledajte na slici na vrhu ovog članka i u animaciji u nastavku, a posebnu pozornost obratite na Veneru i Uran. Uran kao da „leži na boku“ u ravnini ekliptike, a Venera kao da „dubi na glavi“.

U slučaju Urana, razlog nagiba od 98 stupnjeva vjerojatno je žestoki sudar (ili više sudara) s nekim drugim tijelom Sunčeva sustava, koji je planet nekoć davno doživio – dakle, doslovno je bio udaren.

Planet Venera drugi je pak „čudak“ kada je riječ o nagibu. Njezin iznosi punih 177 stupnjeva. To znači da se Venera okreće oko svoje osi u suprotnom smjeru od ostalih planeta. Razlog tomu je vjerojatno povezan s jakim plimnim silama u Venerinoj gustoj atmosferi, koje ju „vuku“ u takvo „naopako” kretanje.

Naslovna ilustracija: izvor – NASA/JPL-Caltech/Richard Barkus; obrada – Astroučionica; relativne veličine planeta ne odgovaraju stvarnosti